Fratelli di san Francesco

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La vita di san Francesco

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San Francesco d'Assisi nacque ad Assisi nel 1182 ca. e morì nel 1226. Giovanni Francesco Bernardone, figlio di un ricco mercante di stoffe, istruito in latino, in francese, e nella lingua e letteratura provenzale, condusse da giovane una vita spensierata e mondana; partecipò alla guerra tra Assisi e Perugia, e venne tenuto prigioniero per più di un anno, durante il quale patì per una grave malattia che lo avrebbe indotto a mutare radicalmente lo stile di vita: tornato ad Assisi nel 1205, Francesco si dedicò infatti a opere di carità tra i lebbrosi e cominciò a impegnarsi nel restauro di edifici di culto in rovina, dopo aver avuto una visione di san Damiano d'Assisi che gli ordinava di restaurare la chiesa a lui dedicata.

Il padre di Francesco, adirato per i mutamenti nella personalità del figlio e per le sue cospicue offerte, lo diseredò; Francesco si spogliò allora dei suoi ricchi abiti dinanzi al vescovo di Assisi, eletto da Francesco arbitro della loro controversia. Dedicò i tre anni seguenti alla cura dei poveri e dei lebbrosi nei boschi del monte Subasio. Nella cappella di Santa Maria degli Angeli, nel 1208, un giorno, durante la Messa, ricevette l'invito a uscire nel mondo e, secondo il testo del Vangelo di Matteo (10:5-14), a privarsi di tutto per fare del bene ovunque.

Tornato ad Assisi l'anno stesso, Francesco iniziò la sua predicazione, raggruppando intorno a sé dodici seguaci che divennero i primi confratelli del suo ordine (poi denominato primo ordine) ed elessero Francesco loro superiore, scegliendo la loro prima sede nella chiesetta della Porziuncola. Nel 1210 l'ordine venne riconosciuto da papa Innocenzo III; nel 1212 anche Chiara d'Assisi prese l'abito monastico, istituendo il secondo ordine francescano, detto delle clarisse. Intorno al 1212, dopo aver predicato in varie regioni italiane, Francesco partì per la Terra Santa, ma un naufragio lo costrinse a tornare, e altri problemi gli impedirono di diffondere la sua opera missionaria in Spagna, dove intendeva fare proseliti tra i mori.

Nel 1219 si recò in Egitto, dove predicò davanti al sultano, senza però riuscire a convertirlo, poi si recò in Terra Santa, rimanendovi fino al 1220; al suo ritorno, trovò dissenso tra i frati e si dimise dall'incarico di superiore, dedicandosi a quello che sarebbe stato il terzo ordine dei francescani, i terziari. Ritiratosi sul monte della Verna nel settembre 1224, dopo 40 giorni di digiuno e sofferenza affrontati con gioia, ricevette le stigmate, i segni della crocifissione, sul cui aspetto, tuttavia, le fonti non concordano.

Francesco venne portato ad Assisi, dove rimase per anni segnato dalla sofferenza fisica e da una cecità quasi totale, che non indebolì tuttavia quell'amore per Dio e per la creazione espresso nel Cantico di frate Sole, probabilmente composto ad Assisi nel 1225; in esso il Sole e la natura sono lodati come fratelli e sorelle, ed è contenuto l'episodio in cui il santo predica agli uccelli. Francesco, che è patrono d'Italia, venne canonizzato nel 1228 da papa Gregorio IX. Viene sovente rappresentato nell'iconografia tradizionale nell'atto di predicare agli animali o con le stigmate.

CRONOLOGIA

  • 1181 (Estate o Autunno) Nasce ad Asssi, è battezato Giovanni di Pietro Bernardone, chiamato Francesco da suo padre.
  • 1199 - 1200 Guerra civile ad Assisi. Molte famiglie nobili si rifugiano a Perugia.
  • 1202 (Novembre) Guerra tra Perugia e Assisi. Vittoria di Perugia a Collestrada. Francesco passa un'anno in prigione (si ammala) fino a quando non viene riscattato da suo padre.
  • 1204 Un periodo lungo di malattia e convalescenza.
  • 1205 Francesco parte per unirsi all'armata di Walter de Brienne. Ritorna dopo una visione-messaggio a Spoleto. Inizia un periodo graduale di conversione.
  • 1205 (Autunno) Messaggio del Crocefisso di San Damiano. Conflitto con suo padre.
  • 1206 (Gennaio o Febbraio) In giudizio davanti al vescovo di Assisi.
  • 1206 (Primavera) Francesco cura i lebbrosi a Gubbio.
  • 1206 (Estate) Ritorna ad Assisi e comincia a ricostruire San Damiano; fine del processo di conversione. (Estate fino a Gennaio/Febbraio) Ripara San Damiano, San Pietro della Spina e Santa Maria degli Angeli, "Porziuncola".
  • 1208 (24 Febbraio) Francesco ascolta il Vangelo della festa di San Matteo.
  • 1208 (16 Aprile) Bernardo di Quintavalle e il sacerdote Pietro Cattani si uniscono a lui come faranno altri.
  • 1208 - 1209 (Autunno e Inverno) Francesco riceve l'assicurazione del perdono dei suoi peccati e della crescita della sua fraternità. Andranno due a due a predicare.
  • 1209 Ritornano alla Porziuncola e Francesco scrive una breve Regola per se stesso e i suoi undici compagni. A Roma ricevono l'approvazione del Papa Innocenzo II. Ritornano a Rivotorto e poi alla Porziuncola.
  • 1212 (Notte di Domenica delle Palme) Accoglienza e vestizione di santa Chiara alla Porziuncola. Dopo un periodo con le Benedittine Chiara va a vivere a San Damiano.
  • 1215 Francesco è a Roma per il IV Concilio Lateranense.
  • 1216 A Perugia Francesco riceve l'Indulgenza della Porziuncola da Papa Onorio.
  • 1217 (5 Maggio - Pentecoste) Capitolo generale di tutti i frati alla Porziuncola. La prima missione fuori dall'Italia.
  • 1219 (26 Maggio) I primi missionari partono per il Marocco.
  • 1219 (24 Giugno) Francesco va in Terra Santa.
  • 1219 (Autunno) Francesco incontra il Sultano d'Egitto.
  • 1220 I primi martiri Francescani: i frati uccisi in Marocco.
  • 1220 Il Cardinale Ugolino nominato Protettore dell'Ordine.
  • 1220 Francesco si dimette da Ministro generale e Fra Pietro Cattani prende il suo posto.
  • 1221 Durante il Capitolo muore Pietro Cattani e Fra Elia diventa Vicario.
  • 1221-1222 Francesco predica in vari regioni d'Italia.
  • 1223 Francesco va a Fontecolombo per scrivere la Regola definitiva per l'Ordine dei Frati Minori. Viene discussa e modificata in Capitolo e approvata da Papa Onorio III nel mese di Novembre.
  • 1223 Il primo presepe durante la messa di mezzanotte a Greccio.
  • 1224 Lungo ritiro alla Verna dove riceve le Stimmate.
  • 1225 Il problema agli occhi si aggrava e passa un po' di tempo a San Damiano con santa Chiara e le Sorelle. Su insitenza di Fra Leone si sottopone a delle cure mediche senza esiti positivi. Quasi cieco compone la maggior parte del "Cantico di Frate Sole".
  • 1225 - 1226 Francesco va a Fontecolombo dove i medici cauterizzano le tempia senza ottenere risultati. A Siena la sua salute peggiora e detta una breve sua "ultima volontà".
  • 1226 (Settembre) Stando nella casa del Vescovo in Assisi Francesco sente avvicinarsi la fine, detta il Testamento e chiede di essere riportato alla Porziuncola.
  • 1226 (3 Ottobre) Muore alla Porziuncola la sera di questo Sabato.
  • 1226 (4 Ottobre) È seppellito nella chiesa di San Giorgio.
  • 1228 (16 Luglio) Viene canonizzato ad Assisi dal suo amico Cardinale Ugolino, ora Papa Gregorio IX.
  • 1230 (25 Maggio) Il corpo del santo viene trasferito nella nuova Basilica papale in Assisi dedicata a San Francesco.
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